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O que é, Tipo, História, Cultura da Bebida Nacional do Japão

O mundo do saquê, a bebida nacional do Japão, é vasto e fascinante. Existem muitos perfis de sabor e cervejarias diferentes para explorar. Aprender sobre todas as variedades de saquê e o que as torna únicas pode parecer assustador no começo. Mas considerando a popularidade mundial do saquê e quantos bares e restaurantes se dedicam a apreciar a bebida, vale a pena conhecer. Aqui está tudo o que você precisa saber sobre saquê.

O que é saquê?

O saquê é uma bebida alcoólica feita de arroz fermentado. Muitas vezes referido como nihonshu (日本酒) em japonês (para diferenciá-lo de "sake", que em japonês também pode se referir ao álcool em geral), a bebida goza de grande popularidade e é servida em todos os tipos de restaurantes e estabelecimentos de bebidas. E como o interesse pela culinária japonesa cresceu internacionalmente, o saquê começou a se tornar uma bebida da moda e reconhecida em todo o mundo.

As bases de um bom saquê são arroz de qualidade, água limpa, mofo koji e fermento. Eles são combinados e fermentados em processos precisos que foram aperfeiçoados ao longo dos séculos. Normalmente filtrados (embora não filtrados também estejam disponíveis), os vinhos de arroz claros a ligeiramente amarelados resultantes têm um teor alcoólico de cerca de 15% e perfis de sabor relativamente suaves, variando de leve e crocante a notas frutadas mais substanciais. O saquê combina bem com quase todos os tipos de comida, mas complementa particularmente bem os sabores delicados das comidas tradicionais japonesas.

tipos de saquê

Nas últimas décadas, o saquê premium vem ganhando popularidade, enquanto o saquê barato tem gradualmente perdido participação de mercado para outros tipos de bebidas alcoólicas. O saquê premium difere na qualidade dos ingredientes e nos esforços colocados no processo de produção. Aqui estão alguns dos fatores que fazem a diferença e os termos que ajudam os consumidores a entendê-los:

Grau de polimento de arroz

Os grãos de arroz são polidos antes de serem usados ​​na produção de saquê porque as camadas externas dos grãos criam sabores desagradáveis ​​no produto final. De um modo geral, quanto mais polido o arroz, melhor o sabor e mais caro o saquê resultante. Para o saquê premium, normalmente pelo menos 30% do grão foi polido, enquanto o arroz para os seguintes tipos de saquê sofisticado precisa ser polido ainda mais:

  • Ginjo (吟醸) - pelo menos 40 por cento do grão foi polido.
  • Daiginjo (大吟醸) - pelo menos 50 por cento do grão foi polido. De um modo geral, ginjo e daiginjo tendem

para ser o tipo de saquê premium mais saboroso e rico em caráter. Como resultado, eles são melhor apreciados sozinhos (por exemplo, como aperitivo) ou em combinação com pratos de sabor forte. Eles podem ser muito poderosos quando combinados com pratos delicados.

adição de álcool

O álcool em saquê é produzido em um processo de fermentação demorado e caro. Para reduzir os custos de produção, muitos produtores têm adicionado grandes quantidades de destilados ao seu saquê. No entanto, o saquê premium se orgulha de não conter álcool adicionado ou de usar apenas pequenas quantidades dele com o objetivo de adicionar sabores sutis. Isso leva às seguintes classificações adicionais de saquê premium:

  • Junmai (純米) - nenhum álcool foi adicionado ao saquê.
  • Honjozo (本醸造) - uma pequena quantidade de álcool foi adicionada para realçar o sabor.

Alguns dos termos acima podem ser combinados. Por exemplo, um saquê "Junmai Ginjo" não usa álcool adicionado e é feito de grãos de arroz que foram pelo menos 40% polidos.

Processo laborioso de misturar arroz e molde de koji à mão

tipos especiais de saquê

Ao omitir ou adicionar certas etapas ao processo de produção do saquê, alguns tipos especiais de saquê podem ser produzidos. Aqui estão alguns dos tipos mais comuns encontrados:

  • Namazake (sakê cru) :A maior parte do saquê é pasteurizada no final do processo de produção. Porém, no caso do namazake, a etapa de pasteurização é omitida. A bebida resultante tem sabor fresco e deve ser refrigerada e consumida rapidamente.
  • Nigorizake (saquê turvo): A maior parte do saquê é filtrada no final do processo de produção para produzir uma bebida perfeitamente clara. No entanto, nigorizake é filtrado apenas grosseiramente, resultando em saquê turvo que contém alguns dos sólidos de arroz que sobraram da fermentação. O sabor do nigorizake varia de muito doce a azedo.
  • Saquê espumante : Nos últimos anos, mais e mais fabricantes de saquê adicionaram um saquê espumante à sua linha de produtos. Semelhante ao vinho espumante, o saquê espumante é engarrafado antes que o processo de fermentação esteja totalmente concluído, resultando na criação de bolhas.
  • Koshu (sakê antigo): A maioria dos saquês geralmente é consumida alguns meses após a produção. No entanto, existe uma classe de saquê, chamada koshu, que envelhece em garrafas ou barris por períodos mais longos para desenvolver novos perfis de sabor. Dependendo de como o saquê foi envelhecido, o koshu resultante geralmente tem tons mais fortes, terrosos ou amadeirados e uma cor mais escura e mel.
  • Jizake (sakê local) :Jizake é saquê produzido localmente por pequenos produtores independentes.
  • Amazake (sakê doce) :Embora não seja o verdadeiro saquê, o amazake é uma bebida doce, espessa, com baixo teor alcoólico ou não alcoólico que costuma ser servida durante os meses frios de inverno. Muitas vezes, você encontrará amazake à venda em barracas de comida e vendedores ambulantes nos festivais de inverno.

Como você bebe saquê?

O saquê pode ser apreciado em diferentes temperaturas. "Alguns saquês são mais bem servidos quentes, alguns são mais bem servidos frios e muitos podem ser apreciados em diferentes temperaturas", a temperatura realmente depende de quem está bebendo.

“Para saquê frio, recomendamos beber em um copo com borda fina e larga, o que é bom para saquê com alta acidez”.

Ao beber saquê quente, recomenda-se usar os tradicionais copos de saquê japoneses chamados Ochoko, "que têm uma borda estreita e são bons para umami e saquê rico".

Ao beber em grupo, costuma-se servir uns aos outros em vez de apenas servir a si mesmo. Você deve verificar periodicamente os copos de seus amigos e reabastecê-los antes que esvaziem. Da mesma forma, se alguém o atender, você deve estender o copo para a pessoa e tomar um gole antes de pousar o copo.

Que comida combina bem com saquê?

  1. O saquê leve e seco combina bem com sashimi, sushi e outros alimentos leves.
  2. O saquê leve e doce combina bem com peixes, camarões e pratos levemente fritos.
  3. O saquê rico e seco combina lindamente com pratos de carne saudáveis.
  4. Saquê rico e doce combina bem com pratos à base de soja.

História do Saquê

No Japão, onde é a bebida nacional, o saquê é servido com uma cerimônia especial. Antes de ser servido, é aquecido em uma pequena garrafa de cerâmica ou porcelana chamada tokkuri; geralmente é bebido em uma pequena xícara de porcelana chamada sakazuki. O saquê premium de sabor delicado é servido frio ou com gelo. O saquê é melhor quando consumido menos de um ano após o engarrafamento.

A fabricação do saquê começou algum tempo depois da introdução do cultivo de arroz úmido no Japão no século III aC O primeiro registro escrito referente ao saquê data do século III dC, e a primeira referência à sua fabricação data do século VIII. No Japão antigo, o saquê era produzido principalmente pela corte imperial e por grandes templos e santuários, mas a partir do século 12, a população em geral começou a produzi-lo. No início do século 16, o processo moderno de fabricação do saquê estava quase perfeito. No entanto, a escassez de arroz durante a Segunda Guerra Mundial levou os fabricantes a adicionar álcool destilado ao purê de arroz, o que teve o efeito não intencional de aumentar significativamente a produção de saquê, permitindo que os fabricantes atendessem às demandas com mais facilidade. Desde então, o saquê feito com adição de álcool se espalhou.

O saquê é a bebida dos kami (deuses) do xintoísmo, a religião indígena japonesa. É bebido em festivais e incluído em oferendas aos kami. Em um casamento xintoísta, a noiva e o noivo realizam uma cerimônia de beber saquê em copos de laca.

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